急性期治療の重要性

急性期治療の重要性

脊柱管は背骨にある管で、脳からくる重要な神経が走っています。

脊柱管狭窄症は何らかの原因で脊柱管内が狭くなり、管内の神経を圧迫することで腰痛や脚のしびれを引き起こす腰痛症です。

脊柱管狭窄症といっても、急性期や初期にみられる症状は、他の腰痛症と大差はないのですが、ただ、腰痛に加えてなんとも言えない脚のしびれが続きます。

安静を続けていれば、やがて痛みが徐々に引いてはきますが、我慢できない痛みがある場合には、先ずはその痛みを取り除かなければなりません。

痛みを取り除く治療を、「単なる対処療法で根本治療ではない」と考えたり、薬の副作用を指摘する方もいます。

しかし、痛みは苦痛を伴い、基本的に肉体的・精神的にも有害なものです。
精神的な苦痛も、脊柱管狭窄症など腰痛には大きな悪い要素として考えられています。
その為にも積極的に薬を使い、まずは痛みを取り除くことから始める必要があるのです。
医師は状態について細かくヒアリングしてきますので、患者はありのまま伝えることが重要です。

痛みを抑えるための鎮痛剤は、経口の鎮痛消炎剤を使用するほか、痛みの原因は筋肉の緊張にあると考えられる場合は、筋肉弛緩剤を処方するケースも少なくありません。
さらに痛みで寝られないという場合には、軽い精神安定剤を勧められることもあります。

それで痛みが緩和されない場合にはより効果的な注射を行います。
これはブロック注射と云われる注射療法で、この場合は痛んでいる患部に、炎症をおさえるステロイド剤と麻酔剤をまぜた薬液を注射し、痛みの信号が脳に伝わるのをブロック(遮断)します。

ブロック注射も痛みをとるための対症療法ですが、かなり高い効果が期待できるものです。
こうした鎮痛治療は、脊柱管狭窄症の初期治療でも大事な事ですが、患者さんによっては薬漬けになるのではないかと考える人もあります。

しかし、それは間違った考え方で、強い痛みが続くことは、体そのものを弱らせてしまうことになり、その為に快方に向かうまでの時間も余計にかかってしまう事になるのです。

積極的に痛みを取り去れば、次の治療段階に早く進めるということになるのです。
痛みがおさまれば、次は機能回復を図っていきますので、この段階にできるだけ早く移行することが、治療としても、再発の予防としても重要になってくるのです。

機能回復には、医師や理学療法士の指導の下、さしあたってはストレッチなどの無理をしないで行える体操などから始めます。

腰痛はいつまでも体を動かさないでいると、筋肉が弱ってしまい機能不全に陥り、骨に負荷が多くかかるようになり、悪い方向に進んでしまいます。

早めに痛みを取り除き、軽い運動と日常生活動作が行えるレベルに持っていくことが大事なのです。