脊柱管狭窄症、「靭帯骨化」が原因の場合

脊柱管狭窄症、「靭帯骨化」が原因の場合

背骨には脊柱管と呼ばれる筒状の空間があり、ここには脳と連続する脊髄組織神経が走っています。

外的要因もしくは内的要因で神経の通り道となる脊柱管が狭窄され、神経に刺激や圧迫が加わり発症するのが腰部脊柱管狭窄症です。

内部要因についていうなら、脊柱管内の靭帯が骨化することでおこり、一般的に脊柱靭帯骨化症と呼ばれます。

脊柱管の内壁を構成する主要靭帯は後縦靭帯と黄色靭帯ですが、脊椎の前側には前縦靭帯があります。つまり、細かくは骨化した靭帯によって、脊柱靭帯骨化症は、後縦靭帯骨化症、黄色靭帯骨化症、前縦靭帯骨化症と呼び名が変わるということになります。

なお脊柱靭帯骨化は、加齢による事が多く主に中年以降にあらわれることが多く、治療上もっとも問題となるのが後縦靭帯骨化です。

後縦靭帯骨化症は難病に指定される脊椎疾患で、腰部後縦靭帯骨化症は骨化した部分に外部から強い衝撃が加わると、症状が一気に悪化することがあります。

脊柱管内に骨化があらわれるのは加齢現象の一種で仕方がない事なのですが、問題となるのは、骨化が大きくなり神経を圧迫することです。

脊柱靭帯骨化症の原因としては、全身的な骨代謝の異常などが指摘されているものの、今のところはっきりとした原因は分かっていません。ただし糖尿病と合併する頻度が高いこと、兄弟で発症する例が多いことなどが報告されています。

脊柱管狭窄症の原因が脊柱靭帯骨化症の場合、初期には手足のしびれや動きの悪さが自覚症状として現れてくることが多いのですが、徐々に麻痺が強くあらわれるようになります。

腰痛や下肢のしびれといった脊柱管狭窄症の典型的な症状に加えて、字が書きにくい、また小銭がうまくつかめないといった感じがある場合は注意を要します。
さらに、歩行障害や膀胱直腸障害があらわれるようになると、症状が進行していると証拠です。

これらの異常を認知したら、早めに診断を受けて治療しなければなりま