脊柱管狭窄症を我慢しているお年寄りもいる

脊柱管狭窄症を我慢しているお年寄りもいる

脊柱管狭窄症の原因は、先天性と後天性に分かれます。先天的な原因とは生まれつき脊柱管が狭く、かつ正常な脊柱管よりも狭く成長するケースです。

後天性の脊柱管狭窄症は椎間板ヘルニアからの合併狭窄や腰椎すべり症によって脊柱管が圧迫されて発症するものが多いですが、外部からの強い衝撃を受けて脊柱管狭窄症になるケース、また腰椎への手術が原因で狭窄したケースもあります。それと脊柱管内の空間が加齢によって失われて狭窄症を発症する場合も見られます。

脊柱管狭窄症の代表的な症状に間欠跛行がありますが。この症状が出ているということは、脊柱管内の神経圧迫が進んでいるあらわれでもあります。間欠跛行とは、歩行中下肢のしびれが酷くなる歩けなくなる状態のことですが、歳のせいで歩けなくなっているのだろうと自己判断をせずに、早めに診断・治療をすることが肝要です。

特にお年寄りのなかには、周囲に心配をかけても仕方ないとの考えから、間欠跛行を自覚していても我慢している場合がありますから、家族の方も歳のせいと安易に判断せず、注意してみてあげていただきたいところです。

脊柱管狭窄症は、圧迫される神経によって神経根型と馬尾神経型がありますが、症状が強いのは馬尾神経型の脊柱管狭窄症です。馬尾神経が圧迫されると、足の痺れ、麻痺、脱力感、酷い排泄障害や、しびれと言うより我慢しがたい不快感を臀部、下肢に感じるようになります。

お年寄りだけで生活している場合は、こうした痛みや不快感を表明できずに暮らしている方もいますので、ご両親と離れて生活している場合などは、特に敏感に察知してあげることが求められるでしょう。